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PokerStars depose une demande de licence de casino à Atlantic City

PokerStars, la plus grande marque de poker en ligne du monde a déposé une demande de licence de casino terrestre dans l'état du New Jersey après avoir convenu des termes pour acquérir Atlantic Club Casino à Atlantic City.

L'accord verra le géant du poker en ligne prendre le contrôle sur les actifs de détail d’Atlantic Club dans un mouvement qui est susceptible d'être considérée comme une acquisition de préemption en avance sur la réglementation prévue par les jeux en ligne intra-étatiques de l'État.

PokerStars a récemment finalisé l'acquisition très médiatisée de son ancien rival Full Tilt Poker après avoir atteint un accord de règlement avec le Ministère américain de la Justice (Southern District of New York). Dans le cadre des termes de l'accord, PokerStars a acquis les actifs de Full Tilt Poker et s'engage à rembourser les joueurs non-américaines de l'entreprise frappée (184 millions $) en contrat d'une valeur de 547 millions $ qui sera versé sur une période de trois ans.

Bien que le règlement ne contient aucune admission de faute de PokerStars, il contient l'autorisation explicite de la société pour demander aux autorités compétentes des États-Unis (pour à la fois PokerStars et les marques relancées Full Tilt) pour offrir des jeux en argent réel en ligne au fur et à mesure quand un état spécifique et / ou les cadres réglementaires fédéraux sont en place.

L'acquisition de PokerStars d’Atlantic Club Casino semble être une tendance à donner à l'entreprise un pied dans tout marché de poker en ligne intra-étatiques à avenir dans le New Jersey, avec les demandeurs de licences de casino en ligne susceptibles de nécessiter d’une présence terrestre.

Cette décision intervient à un moment critique pour les casinos d'Atlantic City qui ont été durement touchés par la baisse des revenus entraînée par l'économie et par la concurrence des casinos dans les pays voisins qui ont influé sur la fréquentation de la station emblématique.

Le sénateur Raymond Lesniak a longtemps plaidé que l'introduction du jeu en ligne sauvera effectivement l'industrie du casino d'Atlantic City, une bouée de sauvetage frais qui permettra aux entreprises de rester rentables. S'adressant au magazine iGaming Business North America en mai, il a déclaré: «Je crois fermement que, sans jeu sur Internet, nous allons voir un, deux ou même plus de nos casinos fermer. Ils ont été heurté si mal depuis si longtemps à cause de la baisse des recettes qu'il s'agit d'une véritable bouée de sauvetage pour eux.

«Les emplois nécessaires juste pour obtenir ces sites opérationnels dépasseront un millier, et puis il y aura les emplois que nous allons économiser en conservant les casinos ouverts. Nous gardons Atlantic City en vie, ce sera un coup de pouce à l'industrie et aidera aussi notre industrie du tourisme ».

Les problèmes d'Atlantic City se sont approfondis juste avant les élections présidentielles, quand l'ouragan Sandy s’est abattu sur la côte orientale de l'Amérique. Selon Bloomberg, Keith Foley, co-auteur de ‘Hurricane Sandy’s Credit Impact’ de Moody, dit qu'il s'attendait à ce que le bénéfice du casino d’Atlantic City à «diminuer d'au moins 25 pour cent, et il pourrait diminuer de près de 50 pour cent dans les deux prochains trimestres. » Le gouverneur Chris Christie a fermé les 12 casinos d'Atlantic City le 28 Octobre pour une période de cinq jours.

Le New Jersey est le deuxième plus grand marché du jeu vidéo aux Etats-Unis derrière le Nevada, ce qui porte à un montant estimé à 3,3 milliards $ de chiffre d'affaires en 2011. Toutefois, les préoccupations de l'industrie du casino sur son avenir à long terme ont été mises en évidence lorsque le sénateur Lesniak a présenté la deuxième version de son projet de loi pour réglementer les jeux intra-étatiques, le premier ayant été rejeté par le gouverneur Christie à la toute fin de 2011.

«La distinction entre maintenant et quand le gouverneur a opposé son veto au projet de loi précédent est que cette fois, l'industrie des casinos est fortement derrière lui », a-t-il dit à iGaming Business. « Ils ont réalisé que la législation fédérale ne va tout simplement pas se produire et que l'obtention commencé dans le New Jersey sera bénéfique pour leurs opérations terrestres. »

Les casinos qui ont une fois fait pression contre la législation intra-étatique dans l'espoir que la législation fédérale promulguerait soutiennent maintenant la cause, sans doute appréciative que leur survie dépend maintenant de celui-ci.

L’entrée et l'investissement de PokerStars à Atlantic City devrait aider à mobiliser un casino et un marché en recul et, ce faisant, jeter les bases provisoires qui lui permettront d'ouvrir la voie dans le premier Etat de taille significative à embrasser la réglementation des jeux en ligne intra-étatique.

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