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Betclic Everest : démission du directeur général Ignacio Martos

Une interférence des principaux actionnaires de Betclic Everest Group et le fait qu’ils se mêlent aux activités d’Ignacio Martos, directeur général de l'entreprise qui quitte son emploi après à peine un an dans le poste, sont apparus comme les véritables raisons de sa décision de démissionner.

Le départ de Martos a été annoncé mardi de cette semaine et des sources proches de l'entreprise ont révélé que les relations entre l'exécutif et les principaux actionnaires du groupe Stéphane Courbit et la Société des Bains de Mer (SBM) était devenu si ‘complexes’ et tendues que l’ex-directeur d'Opodo a décidé de l’annoncer un jour après à peine un an dans le poste.

Les collaborateurs BEG ont été informés de son départ en décembre et le groupe avait prévu de l'annoncer la semaine prochaine à l'occasion de l'ouverture de l'International Casino Exhibition à Londres. Isabelle Andres, le directeur financier actuel, va le succéder.

Après le départ des prédécesseurs de Martos, Isabelle Parize et Nicolas Béraud, Isabelle Andres sera la quatrième personne à occuper le poste de directeur général avec BEG depuis 2009. Selon une source proche du groupe, ce changement constant au sommet ‘crée beaucoup d'instabilité et un manque de continuité pour le groupe, et la raison principale de cet état de choses est la relation complexe avec les actionnaires’.

Selon une autre source, Ignacio Martos ‘était censé rester (au moins) deux années de mandat, mais a offert sa démission trois ou quatre fois au cours des 12 derniers mois parce qu'il était en conflit avec Stéphane Courbit et la Société des Bains de Mer sur l'orientation stratégique de BEG et le fait que les rôles ne sont pas clairement séparés’.

En termes pratiques, la source a déclaré que cela signifie que ‘Stéphane Courbit est le DG de facto du groupe et est resté un entrepreneur qui, trop souvent, se mêle aux affaires de la direction et des actions, ce qui réduit sa position et le déstabilise ainsi que le groupe. Ignacio Martos a simplement eu marre de tout ça », la source a ajouté que ‘les mêmes problèmes se cachent derrière les départs d’Isabelle Parize et Nicolas Béraud.

Ignacio Martos a rejoint BEG en Octobre 2011, mais il était absent depuis deux mois et est donc resté avec BEG pour à peu près 12 mois.

Il est encore trop tôt pour porter un jugement sur la restructuration de Betclic Everest parce que, selon une source, ‘la première phase ‘ facile’ de la restructuration a été réalisée par des licenciements et des réductions de coûts, y compris: de nombreux postes de direction plus élevés afin de réduire la masse salariale, mais surtout en raison de l'annulation des contrats de sponsoring que le groupe avait avec les clubs de football de Marseille, Lyon et Juventus en Italie, qui l’a sauvé de près de 20 M €. Toutefois, la deuxième phase du projet est beaucoup plus difficile, la reconstruction des activités de l'entreprise et des processus avec de nouvelles équipes qui ont de l'expérience et faire preuve de leadership n'a pas encore commencé ».

Selon la même source, ‘il est important d'optimiser ces équipes, mais il y a aussi un besoin de gens qui savent ce qu'ils font et que le groupe a une feuille de route à suivre’. La nomination d'Isabelle Andres au poste de directeur général a été questionnée par un autre contact, qui a dit qu'il avait des doutes quant à savoir si elle pouvait ‘transférer ses compétences dans la direction d'un groupe comme BEG’.

Si la performance du groupe en France est généralement considérée comme positive, surtout quand on prend en compte la concurrence et le pouvoir d'achat de la Française des jeux et PMU, le verdict sur les activités et la structure de dans le reste de l'Europe est beaucoup plus mitigé. Pour rappel, BEG a acheté 60% d'Everest Poker pour 100 M USD en 2009 et récemment, il a pris complètement son contrôle afin qu'il puisse le fermer et le transférer au réseau iPoker de Playtech. Pendant ce temps Bet-at-home, qui cible les marchés germanophones et d'Europe de l'Est, fonctionne indépendamment du groupe à Paris, avec tous les coûts que cela implique et le pari sportif en ligne Expekt, acheté pour environ 100 millions USD, 'a plus ou moins été dissous’ et restructuré en tant que bookmaker haut de gamme.

Stéphane Courbit est un homme d'affaires de haut niveau en France et de tout ce qui a été dit et écrit sur lui, il est difficile de l'imaginer heureux de rester en arrière-plan en tant qu'actionnaire. ‘La situation n'est pas catastrophique, (BEG) est un groupe solide’, a déclaré l'un des contacts, mais ‘la tâche sera difficile et BEG a besoin de développer son activité hors de France, parce que ce n'est pas le marché français qui va générer les bénéfices pour le groupe’.

Betclic Everest Group ne souhaite pas répondre quand on lui demande des commentaires.

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